febrero 2004

Newgrange y Knooth

Si parecen raros los dos nombres en inglés que dan título a esta entrada, consolémonos presentando el nombre irlandés genérico de la misma región: Brú na Boíne. Hoy estuve en ese lugar, famoso por excavaciones arqueológicas que reviven ante nuestros ojos asombrados los conocimientos de quienes andaban por esta Irlanda en el neolítico, hace unos 5.000 años. Las fotos están aquí.

La Pasión

A estas alturas, no sé si voy a ver la película La Pasión, de Mel Gibson. Eso no quita el tono general positivo de mi sentimiento hacia una obra de este género que, por donde se mire, puede reportar inmensos bienes espirituales a muchas personas. Varios sitios católicos de gran influencia en Internet han prestado el servicio gratuito de propaganda a esta película que viene precedida de una expectativa muy fuerte y muy alta. Yo estoy convencido de eso, y sin embargo, a fecha de hoy, no creo que vaya a verla.

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Los límites de la tecnología

De los libros interesantes que he leído ultimamente, con tema científico, Impossibility, de John D. Barrow. La palabra “imposible” era ella misma imposible en el ámbito de las ciencias hace unos cien años. La idea era que la ciencia era el instrumento neutral y por tanto objetivo, penetrante, eficaz, suficiente o en todo caso, lo mejor de lo disponible.

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It’s cold outside!

Aunque este invierno no se ha caracterizado propiamente por su crudeza, invierno es invierno, y si un poco de sol brillante y cielo azul pudieran despistar, basta salir a la calle y sentir el impacto de la brisa helada para recordar en qué parte del año nos encontramos.

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Cuaresma

Como tengo la bendición de saber que hay quienes leen con interés y amor cristiano estas líneas, cordialmente pido oración por la actividad especial de predicación que tendré aquí en la parroquia para Cuaresma.

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Programa de Radio

Hoy hubo una experiencia nueva. Una emisora de radio, News Talk 106, hizo un programa especial sobre Colombia, y me invitaron. Éramos dos colombianos y dos irlandeses en el estudio: preguntas generales y respuestas más bien generales, sobre el estado del país, la violencia, las decisiones del gobierno, la influencia de los Estados Unidos, qué se le pediría a la Unión Europea… demasiado tema para 55 minutos!

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Fair Play (4a. y última parte)

Keeping track of…

Hay una expresión muy inglesa que refleja otra dimensión del fair play. Es la idea de seguirle la pista (keep track) a los demás “jugadores.” Si la vida es como un juego y ganar es lograr que unas reglas sean las reglas del juego, es tu deber conocer al máximo las reglas y estrategias de los demás.

Este aspecto del modo inglés conduce a una paradoja más: la construcción que valora por igual la privacidad y el espionaje. Es la exaltación simultánea de la excentricidad y el voyeurismo. Cada quien es celoso hasta la paranoia de su mundo y a la vez mantiene un ojo en el mundo de los demás. Esto se refleja bien en la prensa británica. Podemos esperar obras magistrales, como algunos documentales de la BBC o pasquines repuganantes como algunos periódicos sensacionalistas. Y las dos cosas se venden en gran volumen y a la vez… probablemente incluso a las mismas personas!

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Fair Play (3a. parte)

País de los desconciertos

El modo de ser inglés ha deconcertado a más de uno. Un caso famoso es el de Karl Marx. Este genial pensador, teniendo a la vista la pobreza y las estadísticas de la injusticia social en la Londres del siglo XIX, se atrevió a profetizar que el comunismo despuntaría en Inglaterra. Era una buena apuesta. Basta leer a Charles Dickens o consultar un manual de historia británica para asomarnos a lo que Marx tuvo que ver con espantoso realismo: la revolución industrial se alimentó, casi más que con el carbón para las máquinas, con la sangre y el sudor de los propios ingleses pobres, con sus esposas y sus niños. Algo apocalíptico se cocinaba como en una caldera en las miradas enfermas y resentidas de esos esclavos que laboraban 12 y más horas diarias. Marx vio eso. Luego fue a la Biblioteca Nacional de Londres y analizó juiciosamente datos y más datos. Así se gestó Das Kapital.

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Fair Play (2a. parte)

Haciendo del orgullo virtud

El Fair Play tiene un único pero muy poderoso argumento, según es mi opinión: Si disminuyes a tu adversario para vencerlo nunca sabrás qué tan grande eres. Yo no soy sociólogo ni mucho menos pero mi impresión es que el fomento institucional y consuetudinario del orgullo hace parte de las sociedades en las que las reglas son más respetadas. Al parecer, cuando un ser humano construye un concepto muy alto e individualista de sí mismo incluye en ese concepto sus principios, que en buena parte provienen de las reglas de la sociedad en que vive. El efecto final es que la gente se acostumbra a trabajar por sus metas respetando las reglas, aunque con la clara esperanza de que esas mismas reglas le demuestren todo lo grande de su autoimagen. Este sistema resultó extraordinariamente eficaz para el Imperio Británico y de algún modo se ha extendido adonde ese mismo Imperio ha llegado.

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Fair Play

Una de las expresiones más tradicionales y más profundamente sembradas en el inconsciente colectivo o el imaginario inglés es Fair Play: Juego Justo, podría traducirse, pero es más que eso.

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La disyuntiva

Todavía recuerdo mi extrañeza la primera vez que oí hablar de sectas dentro de la Iglesia Católica. Semejante calificativo se justificaría, opinan muchos, por el comportamiento de corte absoluto, fundamentalista y proselitista. Los merecedores del epíteto serían grupos y movimientos del estilo del Camino Neocatecumenal, Comunión y Liberación, Legionarios de Cristo, e incluso la Renovación Carismático.

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