La educación en una sociedad liberal

Ayer en la noche fui a un “Concierto de Invierno” en el UCD (University College Dublin). Precioso. El director, Desmond Earley, tenía de qué sentirse feliz. Los aplaudieron (aplaudimos) a rabiar. Los jóvenes intérpretes –es una coral de estudiantes del UCD–, hombres y mujeres, se lucieron en latín, italiano, inglés, irlandés y alemán. Villancicos, salmos, motetes, folclor irlandés y un toque de Yesterday. Nada mal para estudiantes de medicina, derecho, ingeniería (y también arte y música, por supuesto).

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Desarrollo y Fragilidad

Es indudable que el desarrollo tecnológico abre posibilidades inéditas y con ello nuevos modos de poder. Ya se trate de la rapidez con que se gestionan productos o servicios, o de la contundencia de nuevas armas, o de la distribución más ágil y sistemática de la información, el ascenso de la tecnología va en paralelo con la incorporaciones de nuevas maneras de captar y ejercer el poder.

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Gafas Empañadas

La historia

Tallaght, como he comentado en otra ocasión, es un poblado que queda muy cerca de Dublín, a unos 40 min. en bus. Nuestra comunidad tiene allá su convento más grande (St. Mary’s), que está dotado de una amplia biblioteca. Por razón de estudio es frecuente que vaya a St. Mary’s, cosa que es agradable por más de una razón, por ejemplo, porque se disfruta un poco del paisaje verde de este bello país.

Una noche venía de Tallaght en medio de recia lluvia. En tales casos, al subir al bus, las gafas se empañan. ¿Por qué? Sencillo: el plástico o vidrio de los lentes está frío, porque uno viene de una calle con viento gélido. El ambiente dentro del bus está cálido y muy húmedo. La humedad significa trillones de diminutas gotitas de agua en el aire; cuando ellas encuentran una superficie fría se condensan masivamente y esa leve capa de agua en millones de minúsculas gotitas sobre los lentes es el empañamiento.

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John Henry Newman

Una de las figuras más conocidas y queridas del catolicismo irlandés es la del Cardenal John Henry Newman (1801-1890). El motivo principal es, sin duda, que este hombre, grande por su palabra y sus letras, grande por su virtud y su honestidad intelectual, habiendo nacido anglicano se convirtió a la Iglesia Católica.

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¿Qué tan iguales?

Cascada de alabanzas

Nada parecería más liberador que una sana y rotunda declaración de igualdad entre los seres humanos.

El próximo 10 de diciembre se cumplen 55 años de un hecho histórico. La entonces naciente Organización de las Naciones Unidas emitía su «Carta Magna» con aquella Declaración de los Derechos Humanos, básicamente una afirmación de “igualdades”.

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Manhattan, ¿tumba de Occidente?

No sólo cayeron las torres

Más de dos años después, todavía resuenan las palabras del presidente George W. Bush: «O están con nosotros, o están con el terrorismo». Una afirmación esperada �podríamos decir� y muy fuerte, pero ambigua. Porque a lo largo de su histórico discurso ante el Congreso utilizó muchas veces la expresión “nosotros”, aunque con significados distintos en distintos momentos.

Esta ambigüedad tiene una raíz honda. A la pregunta “¿qué o quién fue herido con los atentados de septiembre del 2001?” no cabe dar respuestas sencillas. Más bien lo que encontramos es que, en la medida en que pasaron los días y los meses, los rostros del agredido y del agresor se difuminaron en una vorágine desafiante y compleja.

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Así Funciona el Mundo

–Las 40 Mentiras y Medias Verdades más frecuentes de nuestro Tiempo–

A. La Verdad y la Libertad

1. Entendemos por “normal” aquello que hace, piensa o dice la mayoría. Entendemos por “anormal” –o por lo menos “sospechoso”– aquello que contradice nuestro modo de vida o pretende criticar a fondo los principios que siguen.

2. La verdad como tal no existe, pero hay dos aproximaciones útiles: la explicación de los expertos, dentro de su propio campo, y el consenso entre los que representan intereses de grupos o colectividades.

3. Una verdad olvidada, callada, inútil o perjudicial ya no es verdad.

4. Una mentira, si se repite el número suficiente de veces, se vuelve una verdad.

5. Prudencia es lo mismo que astucia; por lo mismo, la verdad es en general imprudente.

6. Felicidad significa triunfo, ganancia, poder, disfrute, o una combinación de ellas.

7. Cada persona sabe lo que es mejor para sí misma. Si no lo sabe, peor para ella.

8. No interesa a la sociedad lo que acontece en la vida privada de sus miembros. Aunque también se pueden abrir mercados vendiendo privacidad.

9. Interferir en la decisión que alguien toma sobre sí mismo es irrespetar su libertad. Así que no es necesario salvar a nadie de sí mismo.

10. Una vez que una persona es adulta, nadie debe impedir sus palabras o sus actos, a menos que sea en nombre de los derechos de otros interesados. Si es preciso frenar a alguien, hay que buscar una ley que venga al caso, o alguien de fiar que haga el trabajo sucio, en palabras o en obras.

11. Arrepentirse es volverse débil; lo que hay que hacer, en último y extremo caso, es “reinventarse”.

12. La fidelidad o la lealtad, cuando no coinciden con la propia conveniencia, son sencillamente esclavitud y estupidez.

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¿Qué es conocer fundándose en pruebas empíricas?

Conocimiento fundado en pruebas empíricas: es tu exigencia.

Me parece razonable. El punto está en la “empireia”, la “experiencia”, en su sentido primero.

Yo creo que todos estamos de acuerdo en que el conocimiento nace de algún género de empireia. El problema es cuáles experiencias reconocemos como válidas y cuáles no.

La cosa se agudiza si añadimos la palabra que tú utilizas: “pruebas”. Me haces recordar mis años de estudio en física teórica en la Universidad Nacional, en Colombia.

¿Qué es “probar”? En física, es un proceso complejo, pero siempre incluye los siguientes elementos:

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La Otra Cara de la Inmigración

Nosotros, los que venimos de fuera, los outsiders fácilmente nos sentimos amenazados por fuera y por dentro.

Por fuera, en la medida en que te encuentras en un mundo de inseguridades y seguramente en una lengua que no es la tuya. Todo tienes que aprenderlo, y aprenderlo rápido. Muchas veces piensas que vas a decir lo que no conviene, o que no vas a entender lo que te indican o te piden, o que algo que no conoces o no podrás superar te acecha. Se ha hablado por eso del “stress” del recién llegado (y yo un poco lo conozco, créanme…)

Por dentro, en cambio, nos amenazan nuestras inseguridades, la calidad borrosa de nuestras metas, los afectos que se van disolviendo en brumas de olvido, la fe que trata de patinar y escabullirse a veces…

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Invierno

El invierno oficialmente no ha empezado, pero los cambios se van sintiendo día por día. Lo más notable y raro para mí es el horario del sol, que sale tardísimo (casi a las 8 am) y ya se ha ocultado a las 5 de la “tarde”. Según he estudiado, hacia el cambio de año el sol sale al cuarto para las 9, y se oculta a las 4 y cuarto. Es raro tener sólo 7-8 horas de luz solar!

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Como la hiedra de St. Mary’s

El antiguo y hermoso convento de St. Mary, en Tallaght, es la sede de la Curia Provincial de los Dominicos en Irlanda.

Por sus paredes centenarias trepa la hiedra de hojas verdes en Primavera, hasta alcanzar el último piso.

Mas cuando el verano se aleja, las hojas verdes van dando paso a los colores propios del Otoño. Un poco más, y empiezan a caerse, dejando sólo el fino entramado que se adhiere a la piedra vieja. De lejos, es como si todo hubiera desaparecido.

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